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对于需要医疗保健的美国农村人来说,缺乏互联网接入可能是危险的

发表时间:2020-03-25 07:18

  当前的covid-19大流行凸显了美国农村地区拥有高速互联网接入的重要性。“宽带不再是一种奢侈品,它是所有美国农村人的必需品,”美国农业局国会关系主任RJ Karney在RFD-TV频道录制的一段录音中告诉RFD-TV。他一直在与国会合作,希望参议院能通过一项法案,更好地分配资金,扩大美国农村地区的宽带接入。



  卡尼说,在第19次毒品大流行的今天,为美国农村地区提供更好的互联网接入是最重要的时刻。卡尼说:“在医疗保健方面,初级保健医生看到农村人口和农村社区的人数大幅下降。找专家和心理学家更是难上加难。更好和更广泛的互联网将使农村人口获得他们需要的医疗服务,即使是远程的。



  法案S.1822,也被称为宽带部署精度和技术可用性(数据)法案,目前在总统的办公桌上,等待他的签字。该法案改变了FCC收集宽带数据的方式,从而有望帮助isp更准确地报告宽带使用情况。法案要求FCC“收集和传播颗粒从有线宽带服务可用性数据,固定无线、卫星和移动宽带提供商,“这不是太不同于现在需要报告,但该法案要求更详细的故障信息来创建更好的宽带地图。



  目前,以设施为基础的宽带提供商——或连接到终端用户位置的宽带提供商——被要求每年填写两次名为form 477的表格,“在这些提供商提供至少一个方向超过200kbps的互联网接入服务的地方”,FCC说。这包括像AT&T这样的固定无线服务提供商,像Sprint这样的移动服务提供商,还有像Dish这样的卫星服务提供商。但该表格没有要求提供足够的具体数据,这可能会导致一些公司在填写表格时出错,这些公司是第一次提交报告。去年,一家名为BarrierFree的小型互联网服务提供商所犯的一个错误,使联邦通信委员会的宽带部署数量减少了数百万。据发现这个错误的自由出版社称,BarrierFree报告的是它可能提供的潜在人口普查区块的数量,而不是实际的数量。这个错误是由于对表格中某些语言的误解造成的。


  最近在公共广播节目《市场》正点注册,上播放的这段视频让我想到了一个我之前没有想到的角度:宽带连接在医生工作的某些方面的重要性,而不仅仅是对病人和那些想要获得信息、想要保持健康的人。



  我有一个好朋友在那个国家报告的一部分,“这不是问题的信息高速公路,这是信息的石子路,”,他觉得自己很幸运有一个理论3 Mbps的下载速度,约2-2.5在实践中,在一个他说拨电话号码仍然是一个DSL,如果你能得到它,今天的定义非常缓慢的宽带。



  我从各种各样的正点注册那里直接了解到,对一些小城镇的人来说,互联网接入可能是一个痛苦的问题,更不用说农村了。其中一个,不满意的性能和成本几代卫星网络和获得DSL的电话公司对基础设施投资low-revenue-density地区不感兴趣,有幸到陆地广播妈妈'pop镑ISP提供的点对点的解决方案。



  一旦法案通过,联邦通信委员会必须重新制定477表格,以应对宽带数据收集方式的变化,以确保公众能够比较该法生效前后生成的数据地图,并(希望如此)防止此类错误的发生。根据该法案,在法律颁布后制作的任何地图都必须标明“美国哪些地区仍未得到供应商的服务”。



  此外,联邦通信委员会必须利用这些新的地图来决定如何资助未来的联邦政府对互联网服务提供商的奖励,这样他们就可以扩大其服务范围之外的居民和移动用户的覆盖范围。根据美国联邦通信委员会(FCC)的数据,大约有2000万美国人无法使用固定宽带,其网速至少为下降25mbps、上升3mbps。



  然而,在过去,互联网服务提供商拒绝了将服务扩展到农村地区的资金。根据Ars Technica在2015年的一篇文章,AT&T当时并不想将其10mbps的宽带服务扩展到美国农村地区,因为AT&T声称农村地区的用户只需要4mbps的下载速度。今天电信公司仍然在争论同样的事情。Frontier Communications在2019年12月23日提交的一份文件中,回应FCC主席阿吉特·派(Ajit Pai)宣布的一项204亿美元的农村宽带基金(该基金将取代奥巴马政府期间创建的“连接美国”基金(CAF)),Frontier、Windstream和USTelecom的代表说:



  与10mbps的上传目标相比,20mbps的上传目标可能会使部署成本增加两到三倍。与此同时,20mbps的上传目标几乎不会给终端用户带来额外的好处。”



  如果我们把它的声明与五年前的美国电话电报公司(AT&Ts)相比,它听起来就像是同样的论点:农村用户不需要更快的互联网,因为互联网服务提供商不愿意花必要的钱来部署它。



  然而,即使它确实提高了成本,互联网正点注册,服务提供商仍然可以从联邦政府获得免费资金,这意味着他们口袋里用于建设更多宽带基础设施的资金将减少。在同一份文件中,Frontier表示,10mbps的目标上传速度将有助于“农村数字机遇基金的资金进一步增长”。“但美国宣传的宽带速度实际上只是最好的情况。客户可能会被提供一定的速度,但通常得到的比这少。10mbps的下载速度可能更接近AT&T在2015年提出的4mbps的下载速度。



  自由出版社(Free Press)政策副总裁兼总法律顾问马特•伍德(Matt Wood)说,这项法案本身是件好事。但这只是漫漫长路的第一步。可达性不仅仅是针对农村社区的。它还与影响农村和城市社区的负担能力有关。联邦政府的一些项目,比如为低收入个人和家庭提供低成本电话和互联网服务的LifeLine,自1985年实施以来一直在不断缩减。谈到这个项目,伍德说:



  “资金总是不够。它从来没有帮助足够多的人负担得起宽带,因为如果你在贫困线以上,你就没有资格享受这个项目了。然而,尽管它受到了各种各样的攻击,现在大约有700万家庭在利用它的好处——每月9.25美元。



  伍德接着说,如果今天有资格获得救生索的人口大约是4000万户,这个数字可能会随着经济萧条而膨胀,而经济萧条很可能是这次大流行的后果。受影响的人主要有两类:一类是需要上网工作的人,另一类是不能工作但仍需要上网的人。也会有学校的孩子不能做作业,人们会被告知“不要去看医生”,但却不能享受医生的电信服务。



  虽然互联网服务提供商已经免除了延迟收费,并同意在未来60天内不取消服务,但这只是一个临时解决方案。伍德说:“这些人需要经济上的支持,才能负担得起他们被告知必须保持联系的费用。”


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